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¿Qué son y cuales son las características de las criptomonedas ?

Redactado por Pedro Miguel León (@PedroLeon84)

Aunque no sepamos definirlo, casi todos sabemos lo que es una moneda: generalmente una acuñación de metal –o un pedazo de papel– que sirve para representar valor (de hecho, poder adquisitivo) y que podemos usar como dinero. El concepto de “criptomoneda” sin embargo no nos es tan conocido –y con razón, pues es reciente–, por lo que es necesario explicar de qué se trata y cómo funciona.

En esencia, una criptomoneda, no es más que una moneda virtual. Una representación electrónica (inmaterial) que sirve como representación de valor y unidad de cuenta, y que gracias al protocolo blockchain puede ser emitida de forma segura y dentro de determinados estándares para evitar su falsificación y doble gasto.

Se que para algunos esto parece algo muy futurista, pero hace algunas décadas las fotografías digitales también nos habrían parecido algo complejo. Hoy, sin embargo, el uso de la fotografía digital se impone sobre el de las fotografías físicas. Ahora nuestras fotos las subimos a nuestras redes sociales, se las mandamos a nuestros amigos y familiares a través de aplicaciones de mensajería, etc. Dentro de poco, lo mismo pasará con el dinero.

Así como una fotografía digital es en esencia una secuencia de información que puede ser transferida a través de internet, son tambien las criptomonedas. La gran diferencia es que mientras no hay problema con enviar copias a diestra y siniestra de una misma foto, cada moneda de este tipo solo puede ser transferida una única vez y de forma irreversible (como si realmente estuvieses entregando dinero en las manos de la otra persona).

Como podrá intuir el lector, por su uso potencial como dinero, los usuarios de las criptomonedas podrían sentirse incentivados a emitirlas arbitrariamente, lo que podría suponer un caos económico que fácilmente podría provocar la devaluación de este tipo de activos. Sin embargo, este problema con monedas como Bitcoin está resuelto gracias a la forma en la que funciona el protocolo que lo sostiene.

Satoshi Nakamoto –a quien nadie conoce en realidad, y que por lo que se sabe, podría incluso ser un grupo de personas trabajando en conjunto–, creador del Bitcoin e inventor del protocolo blockchain, explica en un paper publicado en 2008 el método mediante el cual, utilizando un conjunto de mecanismos informáticos, se pueden realizar transacciones por medio de una red P2P de forma segura que entre otras cosas hace infalsificables este tipo de monedas. Para resumir un poco como esto funciona, se puede decir que todas las operaciones realizadas dentro de una red blockchain son autenticadas por toda una red alrededor del mundo e incluidas en un registro inmutable, por lo que resulta imposible cometer fraude pagando dos veces con la misma moneda o revertir pagos.

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